Cloudflare:站在网络边缘

Cloudflare 的产品线中几乎每一项都能找到诸多竞争对手,其差异化不在于产品本身,而在于它独特的「位置」。

Cloudflare:站在网络边缘
Photo by Vincent Guth / Unsplash
本文回归 Platform Thinking 在几年前曾经做过的事情:公司研究。本次介绍的是一家既陌生又熟悉的公司:Cloudflare。

Cloudflare 创办于 2009 年,于 2019 年在纽交所上市。它是一家面向企业技术人员提供内容分发网络(CDN)、网络安全和计算能力的基础设施服务公司,其使命是:help build a better internet(帮助建设一个更好的互联网)。创办 15 年来,Cloudflare 据称已服务了 25% 的网站。而它更为人所知的,可能是因为在访问网站的时候会看到一张检测访问者是否是真人(vs. 机器人)的页面——不得不说,这是一个绝佳的给用户潜意识中铺垫认知的做法。

相信很多读者和我一样,并不了解这家公司的业务模式,也不了解它所面临的竞争环境以及发展历程。和很多科技股一样,这家公司在过去 5 年中股价波动很大,在 Covid 结束后,最近股价达到了一个平台期。上周财报发布后,由于业绩指引偏弱,股价下跌,目前市值大约在 240 亿美元。

Cloudflare stock price 2019-2024.png

创办

2009 年,Cloudflare 的三位联合创始人 Matthew Prince、Michelle Zatlyn 和 Lee Holloway 相识并开始合作。Matthew Prince 和 Lee Holloway 之前曾合作过一个名为 Project Honey Pot 的项目,旨在追踪垃圾邮件的来源。后来,Matthew Prince 休学去哈佛商学院攻读 MBA,在那里遇到了 Michelle Zatlyn。他们开始共同制定商业计划,这就是 Cloudflare 的雏形。从哈佛商学院毕业后,住在加州的 Lee Holloway 加入了他们,三人花了整个夏天完善 Cloudflare 原型。2010 年,他们正式推出了 Cloudflare,目标是帮助构建一个更美好的互联网。

三个创始人的分工角色非常明确:Prince 作为创始人和 CEO 负责公司整体战略和业务发展,Zatlyn 是那个将 Prince 的想法有条不紊地付诸实施的运营者,Holloway 则主管技术和工程。不幸的是,Holloway 在 2015 年前后被诊断出患有额颞叶痴呆症(FTD),这是一种罕见的进行性脑部疾病,无法治愈。FTD 是一种破坏性疾病,会影响大脑的额叶和颞叶,导致性格、行为和认知发生变化。Holloway 的诊断成为他人生的转折点,他开始与健康作斗争,最终于 2016 年从 Cloudflare 辞职。

三个创始人的背景极为多元化。Prince 在访谈中谈到了选择创业伙伴的一些哲学:

  • 这让我意识到,我们的目标不是和好友一起创业,而是和拥有不同技能的人一起创业。
  • 从 13 年前开始,你知道,确实有人在台下问我们:嘿,我和我的联合创始人很难弄清楚如何分工。我反问:你们之前是朋友吗?回答是:是的,我最好的朋友。我说:你完蛋了。
  • 更多元化的团队往往更容易获得成功。

Prince 提到 Holloway 患病的经历时动情地流下了眼泪,而他对 Zatlyn 的赞誉也不绝于口。有趣的是,Prince 说他在哈佛商学院的时候和 Zatlyn 并不熟悉,但在一次课堂案例讨论中注意到了这个女生的独特之处,后来才开始了长期合作。

产品

从 Project Honey Pot 开始,安全就成为了 Cloudflare 基因中不可或缺的一部分。许多媒体和分析报告也将 Cloudflare 归类为「网络安全」公司。事实上,Cloudflare 最初的卖点是能够拦截恶意攻击的 CDN。在同质化竞争和价格战的压力下,安全和性能成为 Cloudflare CDN 的独特附加值。

虽然 Cloudflare CDN 的核心职责是快速为用户提供静态资产,但他们还添加了一些杀手级功能,使产品更具吸引力——其基础是安全性。 Cloudflare 的 CDN 可保护您的网站免受 DDoS 或分布式拒绝服务攻击,在这种攻击中,攻击者试图通过大量请求来摧毁您的网站。

via Technically: What does Cloudflare do?

从 CDN 起家,Cloudflare 与 ISP 建立了深度合作关系:他们将服务器部署到运营商的机房,一方面提高了本地访问性能,另一方面也增强了机房网络的安全性。

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